Gagnant 2018

Le hêtre de Notre Dame, Lummen

 

Limbourg

 

Cet immense hêtre commémoratif se trouve dans un parc forestier protégé derrière la Chapelle de
Notre Dame du hêtre de Lummen. Au début du 17 ème s’y trouvait un hêtre ancien abritant une
statuette de la Vierge Marie. Le jour où cet arbre dut abattu, le bois fut taillé dans plusieurs
statuettes de la Vierge et les croyants emportèrent les morceaux restants comme reliques. On y
tenait également des messes en plein air dont les bancs originaux sont encore présents aujourd’hui.

« Cet arbre est beau et particulier car il occupe une place spéciale, abritant des bancs pour environ
75 personnes.

Ce qui le rend unique c’est aussi son emplacement ; planté droit sur une butte qu’il semble enlacer
précieusement avec ses racines. Le tour de son tronc fait 4.46 mètres pour une hauteur de 26
mètres.

Pour comprendre l’histoire de cet arbre, il faut retourner 400 ans en arrière. Sur le point le plus haut
de Lummen se trouvait alors un impressionnant hêtre de par son âge et sa taille mais aussi de par ce
qu’il abritait dans un de ses creux ; une statue de la Vierge Marie. Lorsque cette statue disparue en
1640, les croyants qui avaient pour habitude de s’y recueillir demandèrent au pasteur de lui trouver
une remplaçante.